El 175 Aniversario de SSVP en Inglaterra

Fecha de publicación: 19 febrero 2019

El 12 de febrero de 1844, trece hombres se reunieron en el Hotel Sabloniere situado en Leicester Square (Londres), y decidieron crear la Conferencia de la “Hermandad de San Vicente de Paúl”. Charles Paglioni (el dueño del hotel) fue el primer Presidente electo, tras haber rechazado la presidencia Frederick Lucas. Esta reunión ocurrió tras una serie de intentos previos que tuvieron lugar en Londres y París.

En 1840, Frederick Ozanam regresó a la Sorbona en París después de haber ganado muchos seguidores a raíz de sus charlas en Lyon. En 1841, conoció a George Wigley, un estudiante de la escuela de Bellas Artes, que, a pesar de haber nacido en Manchester, fue criado y educado en Bolonia por su tía.

Wigley estaba interesado en crear una Conferencia en Londres, y para ello le pidió consejo a Ozanam quien le recomendó usar sus contactos con la editorial católica. Como George Wigley conocía a Frederick Lucas, el dueño y editor de la revista semanal católica “The Tablet”, le envió una traducción de la Regla de la Sociedad.

Entretanto, George “Ignatius” Spencer, un pastor anglicano muy interesado en la Sociedad, se convirtió al catolicismo en 1830. Le ordenaron sacerdote católico y fue nombrado director espiritual del seminario de St. Mary’s College en Oscott. Su familia era adinerada y pertenecía a la aristocracia (fue el tataratío abuelo de Winston Churchill y el tatara-tataratío abuelo de Diana, la Princesa de Gales).  Durante su estancia en Oscott, conoció al señor Baudon, el entonces Secretario General de la Sociedad Internacional quien, a su regreso a París, le envió el primer Reporte Anual del año 1841.

En 1843, el Padre Spencer redactó un artículo en la “Catholic Magazine” en el que aconsejaba a todos los católicos que se unieran a la Sociedad y formaran Conferencias. Dicho artículo fue reproducido en la revista “The Tablet”, seguido por numerosos artículos, probablemente escritos también por el Padre Spencer, quien había sido declarado “siervo de Dios” como primer paso en el camino hacia la santidad.  Estos acontecimientos resumen el trasfondo histórico de la reunión en Londres.

A finales de 1844, había un total de cinco Conferencias en Londres; y para 1850 había 18 Conferencias y 293 miembros en todo el país. Hoy en día, existen más de 1.000 Conferencias compuestas por 8.000 miembros en Inglaterra y Gales.

Después de su fundación en París en 1833, la Sociedad contaba con Conferencias establecidas en Italia (1836) y Bélgica (1842). Irlanda siguió a Inglaterra en 1844 y un año más tarde lo hizo Escocia.

 

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