Face à face avec les pauvres

Date de publication: 19 mars 2020

Nous, les Vincentiens, avons une énorme responsabilité sociale, car nous connaissons de première main les problèmes qui touchent des milliers de familles démunies. La poussière, la boue, la pluie, le vent, la chaleur, nous ressentons tout cela à leurs côtés, face à face, lorsque nous allons chez eux ou nous les conseillons avec des formalités. De cette façon, très proche d’eux, nous recevons en retour un plus grand soutien de la communauté, ce qui nous ouvre des portes et sert d’exemple à de nombreuses personnes.

Être face à face avec les pauvres ne signifie pas seulement leur apporter des biens matériels lors de nos visites hebdomadaires à domicile. C’est aussi être leur voix. Il s’agit de les aider à dénoncer les injustices, à obtenir un emploi, à lutter pour une éducation de qualité, à avoir accès aux soins de santé, et aussi de les encourager à pratiquer la belle foi catholique de manière mature et engagée. Nous sommes plus que des « distributeurs de denrées alimentaires » : nous sommes les défenseurs des pauvres.

Pour être face à face avec les pauvres, nous ne pouvons pas « externaliser » notre action vincentienne. Je suis triste d’entendre qu’une Conférence, au lieu de distribuer discrètement ses paniers de nourriture aux foyers des personnes démunies, paie le prix du bus pour qu’ils se rendent à la paroisse de la Conférence pour récupérer le panier.

Si le confrère / la consoeur ne fait pas sa part, avec un esprit missionaire et désintéressé, en allant vers les pauvres avec dévouement et vocation, il / elle ne sera jamais un Vincentien / une Vincentienne de facto, et il / elle ne sera jamais face à face avec les exclus. Cela sera un « vincentinisme artificiel » ou « simplement froid ».

C’est ne que lorsque nous sommes face à face avec des personnes sans défense que nous pouvons sentir les goûts et les odeurs du peuple qui souffre, qui lutte avec tant de difficultés pour survivre, qui doit faire face à des problèmes familiaux, à l’abandon en matière de santé et à tant d’autres singularités que nous seuls connaissons.

Les personnes, ainsi que les politiciens, qui participent aux campagnes de Noël ou à d’autres actions sporadiques tout au long de l’année ont du mal à comprendre ce qui se passe dans les banlieues, dans les quartiers et les communautés démunis. Ils n’ont pas l’ADN[1] de la charité dans le sang, ni le sceau de l’humilité sur le front.

Je me souviens de certains passages bibliques qui dirigent les élus de Dieu pour servir les pauvres. Il y a un beau passage biblique dans l’Écclésiaste qui en dit long sur le cœur des Vincentiens: « Le Seigneur […] il écoutera la prière de l’opprimé […]. La prière de l’humble traverse les nuages, il ne se consolera pas qu’il ne soit exaucé. »[2]. Ce passage nous dit que la prière des pauvres atteint les oreilles de Dieu; que celui qui sert le Très-Haut sera reçu au ciel; et que ses implorations seront également entendues. Y a-t-il de plus grandes promesses divines que celles-ci ?

Par conséquent, chers confrères et consoeurs de la Famille Vincentienne, nous sommes sur le bon chemin. Plus nous sommes proches des pauvres, plus nous sommes proches du Christ.

Et une question à réflechir dans la Conférence: « Qu’est-ce que c’est pour moi d’être face à face avec les pauvres?».

Notes:
[1] L’ADN signifie « acide désoxyribonucléique », il s’agit d’une protéine complexe localisée dans le noyau cellulaire et constitue le principal constituant de l’information génétique des êtres vivants. En disant que certaines personnes « n’ont pas l’ADN de la charité », l’auteur fait une allégorie: sans « charité dans le sang », tout geste peut être confundu avec de la simple philanthropie.
[2] Sir 35, 15-22.

Renato Lima de Oliveira
16e Président général de la Société de Saint-Vincent-de-Paul

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